Шевердина Наталья Геннадьевна
Шевердина Наталья Геннадьевна Хирург, Онколог - маммолог

УЗИ вилочковой железы

Вилочковая железа (тимус) расположена в верхнем отделе грудной клетки. В структурном отношении представляет собой железистый орган в виде двух долей, и по внешнему виду напоминает вилку с двумя зубцами. Отсюда и название железы. Тимус – это орган, которому свойственно в период роста и развития организма изменяться. Он расположен в верхней части грудной клетки. Его величина у новорожденных составляет 40-50 мм, у годовалых малышей – 70-80 мм. Основная задача тимуса – формирование иммунитета. Когда орган увеличен, нарушается его нормальное функционирование.

Вилочковая железа (тимус)В функциональном отношении вилочковая железа представляет собой элемент иммунной системы. Здесь созревают Т-лимфоциты (тимусзависимые лимфоциты), обеспечивающие клеточный иммунитет. Кроме того, железистая ткань тимуса секретирует вещества белковой природы, которые формируют гуморальный иммунитет, оказывают гормоноподобное действие, и даже влияют на поведенческие реакции.

Примечательно, что тимус закладывается еще во внутриутробном развитии. Максимум активности этой железы приходится на первые годы жизни. Далее, после периода полового созревания, происходит постепенное угасание, естественная атрофия или инволюция вилочковой железы. Поэтому большая часть случаев заболеваний тимуса приходится на детский возраст. Эти заболевания протекают с тимомегалией, увеличением размеров тимуса.

Среди проявлений тимомегалии:
  • Иммунологические нарушения: частые, более 10 раз в году, простудные заболевания, аллергические реакции, бронхиальная астма, длительное субфебрильное повышение температуры без конкретных причин.
  • Лимфопролиферативные нарушение: увеличение размеров миндалин, лимфоузлов, селезенки.
  • Сдавливание окружающих структур – верхней полой вены, трахеи, блуждающего нерва. При этом отмечается одышка, шумное дыхание, усиление сосудистого рисунка грудной клетки, осиплость голоса, набухание шейных вен, отечность шеи.
  • Обменные нарушения:  ухудшение аппетита, пищеварительные расстройства, патология печени, остеопороз, сердцебиение, замедление роста и полового созревания.
Впрочем, учитывая распространенность тимомегалии среди маленьких детей, мы рекомендуем УЗ диагностику с профилактической целью, даже если симптомы отсутствуют. Такая диагностика делается 3-х кратно в возрасте до 1 года.

Нарушения функции вилочковой железы в редких случаях наблюдаются и у взрослых. Проявляются они частыми инфекционными заболеваниями, аутоиммунными процессами (ревматизм, системная красная волчанка). У взрослых патология тимуса вторична, и развивается на фоне надпочечниковой недостаточности. Поэтому, если мы диагностируем заболевания надпочечников по данным анализов, УЗИ и других видов диагностики, мы обязательно направляем пациента на УЗИ тимуса.


Когда делают УЗИ тимуса


Когда делают УЗИ тимусаГлавным показателем изменения размеров вилочковой железы является предрасположенность ребёнка к многократным простудным заболеваниям. По большому счёту это происходит в случае, когда малыш посещает ясли, садик, школу. В подобных случаях необходим своевременный курс иммунокоррекции, в частности, в зимний период. Назначить его может только врач.

На сегодняшний день УЗИ вилочковой железы является информативным, безболезненным, весьма популярным диагностическим методом в педиатрии. Данное исследование позволяет оценить параметры тимуса, выявить врождённые, приобретённые патологические изменения.

Функциональные особенности органа позволяют ему полноценно работать весь период жизни. Тем не менее, на фоне возрастных изменений в организме, размеры тимуса претерпевают изменения. В пожилом возрасте от него остаётся лишь незначительная часть жировой ткани. Тяжёлое течение у взрослых таких заболеваний как краснуха, корь, ветрянка объясняется именно уменьшением вилочковой железы.

Если не удаётся найти причину постоянных болезней ребёнка при помощи лабораторной диагностики и других диагностических методов, прибегают к ультразвуковому исследованию вилочковой железы. Результаты, полученные в ходе обследования, информируют врача о наличии патологических изменений, которые как по отдельности, так и в совокупности могут встречаться у пациента. Среди них:

  • атипичное прогрессирование тяжёлых болезней;
  • рецидивы перенесённых ранее заболеваний;
  • частые простуды, ГРВИ;
  • большой вес для возраста младенца;
  • аллергия невыясненного происхождения.

Кроме того, УЗИ тимуса показано в случаях, когда в роду ребёнка были случаи внезапных смертей родственников, и когда необходимо подтвердить / опровергнуть наличие патологий, диагностированных другими методами.


Методика проведения УЗИ тимуса


УЗИ тимусаУЗИ тимуса не требует предварительной подготовки. Возможно, у грудничков из-за громкого крика во время диагностики возможно срыгивание, и это следует учитывать. Впрочем, у врачей нашей клиники имеется большой опыт общения с маленькими детьми, и все негативные эмоции у малыша будут сведены к минимуму.  К тому же диагностика у детей проводится только в присутствии мамы, и ее продолжительность невелика, не более 15 мин.

УЗИ вилочковой железы грудничкам мы проводим в положении лежа, малышей постарше можно посадить маме на колени. Школьников, подростков и взрослых обследуем в положении стоя. В вертикальном положении тела структуры грудной клетки опускаются вниз, и железа становится более доступной для исследования.

Вообще, из-за особенностей строения и анатомического расположения вилочковой железы ультразвуковая диагностика требует наличия аппаратуры с высокой разрешающей способностью. Именно такую аппаратуру используют опытные специалисты нашего центра. В ходе УЗИ, осуществляемого в двух проекциях, наши специалисты оценивают основные параметры: размеры железы и ее долей, структуру железы, ее эхогенность и анатомическое расположение.

Эти параметры существенно различаются в зависимости от возраста. Чем старше обследуемый, тем железа меньше. В пожилом возрасте она едва различима от окружающей жировой ткани. Но уже после 50 лет тимус не визуализируется на УЗИ, и это является нормой.

Иногда недоразвитие железы (гипоплазия) отмечается еще в детском возрасте, что расценивается как врожденная аномалия. В редких случаях возможно полное отсутствие (аплазия) тимуса. Это состояние сочетается с другими тяжелыми генетическими аномалиями.

В большинстве случаев мы наблюдаем увеличение, гиперплазию тимуса, тимомегалию. Состояние тимуса отображается таким показателем как тимический индекс (ТИ). Этот индекс представляет собой процентное соотношение массы вилочковой железы к массе тела. Массу тимуса наш специалист рассчитывает по ее размерам, определяемым на основании УЗИ.

ТИ увеличивается пропорционально тимомегалии. В этой связи выделяют 3 степени тимомегалии. При выявлении тимомегалии мы направляем ребенка к педиатру, который в зависимости от степени тимомегалии назначает консервативное лечение.  УЗИ тимуса абсолютно безвредно, стоит недорого, и не имеет противопоказаний. Но иногда для уточнения характера изменений тимуса после УЗИ мы направляем на другие, мене безопасные и более дорогостоящие исследования – рентгенографию, компьютерную томографию.

Опухоли тимуса обнаруживаются нечасто, и, как правило, носят доброкачественный характер. Для диагностики опухолей после УЗИ необходима биопсия. При диагностированном раке мы направляем пациента на операцию. Но случаи рака вилочковой железы встречается очень редко.

Особенности процедуры

УЗИ вилочковой железыУЗИ вилочковой железы, в основном, назначается детям при частых простудах. Несвоевременное обнаружение патологии органа чревато серьезными нарушениями в организме (у ребёнка могут быть диагностированы пневмония, бронхит). Родителей всегда должна настораживать длительная температура в пределах 37,5. Тревожными симптомами, характерными для неправильной работы тимуса, являются: сильно увеличенные лимфоузлы, постоянные срыгивания, одышка, увеличенные аденоиды.

На УЗИ врач легко может определить структурность тканей тимуса, его величину, контуры. Во время исследования могут быть обнаружены такие патологии вилочковой железы как гипоплазия (недоразвитие органа), синдромы Ди Джорджи, Незелофа, различные деформации, а также оценены их размеры, эхогенность, место локализации.

Преимущества УЗИ тимуса

Ультразвуковое исследование вилочковой железы помогает наиболее точно определить структуру и величину органа. Среди преимуществ данной процедуры стоит выделить:

  • безопасность;
  • безболезненность;
  • высокую информативность;
  • быстроту;
  • доступность.